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Monte Santiago, un extraordinario espectáculo natural
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Monte Santiago, un extraordinario espectáculo natural

La provincia de Burgos guarda en su interior muchos tesoros naturales de incomparable belleza, como es el caso del Monumento Natural Monte Santiago, situado en Las Merindades, al noreste de la provincia, en la zona del Valle de Losa, que supone la frontera con la provincia de Álava.

Sus núcleos de población más cercanos son Berberana yla Junta de Villalba de Losa, que atesoran un excelente patrimonio cultural y etnográfico que se añaden a sus valores naturales.

Monte de Santiago

Es un espacio con gran interés paisajístico, geológico, geomorfológico y florístico que posee unas magníficas vistas a la Comarca de Orduña (Vizcaya) y Amurrio (Alava), razones que justifican la declaración de Monumento Natural.

Es uno de los parajes posiblemente más bellos de la Península

Hablar del Monte Santiago, en Las Merindades, es referirnos a uno de los parajes posiblemente más bellos de la Península, abrigado por un magnífico hayedo que ocupa las zonas altas de forma predominante, al que acompañan otras especies vegetales como la encina, el rebollo, el tejo y las praderas naturales, que confieren gran belleza y frondosidad al espacio.

Se trata de una formación kárstica que comprende una amplia red de galerías, simas, dolinas, sumideros y surgencias de gran valor.

El mítico río vasco, nace en Burgos en Monte Santiago y en una de las formaciones más profundas se localiza el espectacular Salto del Nervión, el salto de agua más grande, e impresionante, de la Península y para muchos, de Europa Occidental. Si se visita en la época del deshielo se puede contemplar una vista irrepetible, en la que el agua cayendo en la pronunciada cavidad sobrecogerá los sentidos.

Con sus más de 300 metros de altura, y su peculiar forma de cola de caballo, conforma una de las cascadas más grandes y hermosas que se pueden contemplar en toda Europa occidental.

Fauna

Durante un paseo, tranquilo y sosegado, por este Monumento Natural, se pueden encontrar multitud de especies animales. En sus diversos hábitats; roquedos, bosques, grutas o charcas; se encuentran muchos anfibios, aves como el buitre leonado, el águila real, el águila culebrera, el halcón peregrino o alimoche, en consonancia con mamíferos como el lobo, el corzo, el jabalí, la ardilla, la nutria y el gato montés.

En una de las formaciones más profundas se localiza el Salto del Nervión, el salto de agua más grande de la Península

El lobo, particularmente, ha tenido protagonismo en la zona a raíz de su convivencia con la ganadería, principal actividad económica de la zona, que veía mermados sus rebaños a causa de la presencia de estos ejemplares. Para contener estas pérdidas de ganado, los vecinos de la época construyeron loberas, trampas en forma de embudos construidos con muros de piedra en los que los ojeadores acorralaban y daban muerte a los lobos. La famosa ‘Lobera de Monte Santiago’, que se conserva y puede visitarse, fue una de las pocas que se construyó con dos fosos, de manera que desde el tramo final de uno a otro, el lobo se precipitaba al vacío. Se trata de la mayor lobera de la Península Ibérica.

También se contemplan unas inmensas esculturas de los loberos, que representan al viejo pastor que persigue a los cánidos hasta la trampa que los hará morir, las loberas están construidas de modo artificial aprovechando alguna de las depresiones del terreno. Son las loberas más grandes de la Península y según cuentan, se utilizaron hasta 1955. Hoy día constituye un ejemplar de alto valor etnográfico.

Rutas

El turismo activo también encuentra infinidad de posibilidades en Monte Santiago. De la mano de 12 rutas tipificadas como senderos de pequeño recorrido (PR), el viajero podrá recorrer 40’7 kilómetros que le descubrirán todos los entresijos de este Monumento Natural.

Además, la combinación de dichos senderos da lugar a cuatro itinerarios circulares temáticos, que ponen de manifiestos los principales valores naturales y culturales del paraje, como sus ecosistemas o el relieve kárstico.

Arquitectura

En el apartado cultural, la visita a Monte Santiago encuentra importantes argumentos. Aunque la arquitectura tradicional de estos pueblos, religiosa y popular, está muy modificada por el paso de los años, se pueden encontrar elementos constructivos muy interesantes y edificios que conservan la grandeza que tiempo atrás caracterizó a esta comarca.

La ‘Lobera de Monte Santiago’, fue una de las pocas que se construyó con dos fosos

Para descubrir este patrimonio es aconsejable desplazarse a núcleos como Múrita, Zaballa o Mijala. Mención especial para Valpuesta, pedanía de Berberana algo alejada de Monte Santiago, que desempeñó un papel fundamental en la Reconquista y la fundación del Reino de Castilla. Pero su colegiata es el verdadero tesoro de Valpuesta. Visitada por más de 10.000 personas todos los años, pese a esta oficialmente cerrada al público. Ofrece al visitante un fantástico retablo de siglo XVI, un recién restaurado claustro, unas fantásticas vidrieras y decenas de detalles de interés.

Es aquí donde se encontraban los cartularios de Valpuesta que muestran, según los estudiosos, rasgos primigenios de la lengua castellana, por los cuáles señalanan que Valpuesta es la cuna del castellano.

Valpuesta se sitúa en la frontera entre Burgos y Álava. Y visitar la colegiata es posible gracias a los vecinos, que normalmente se brindan a buscar la llave y abrir las puertas al visitante.

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