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Peña Ubiña desde Torrebarrio
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Peña Ubiña desde Torrebarrio

Ahora no te distraigas, ‘Estás en Babia’

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Seguramente, casi todos hemos oído, o nos han reprendido en alguna ocasión diciéndonos ‘estás en Babia’, haciendo referencia a que estamos despistados, o en otro lugar, pero… ¿qué sabemos de esta región?, ¿dónde se encuentra?, sus curiosidades… Vamos a tratar de descubrir esta gran desconocida pero atractiva comarca del noroeste de León que limita con Asturias.

La Cordillera Cantábrica cierra los altos valles de Babia en los que han desaparecido casi por completo los bosques, pero con una fauna y flora de gran riqueza.

En Babia, como en otras zonas rurales de España, la despoblación ha hecho estragos, aunque sus habitantes son optimistas, entusiastas y grandes defensores de esta comarca que cuenta con una numerosa colonia de cigüeñas, además de una abundante y rica flora que hace que el tapiz que cubre las montañas sea único en colorido y en olor. También su fauna es abundante y es fácil avistar rebecos, corzos, zorros, e incluso algún oso perdido por la zona, nos indica la pureza ambiental y la escasa población existente que hace que los animales se sientan libres en toda la comarca.

La Cordillera Cantábrica cierra los altos valles de Babia

Estás en Babia, también es el nombre de la Asociación que reúne a empresarios de esta Comarca Leonesa, verdaderos entusiastas y pregoneros de su tierra, y en la que tiene cabida cualquier persona entusiasta y enamorada del territorio babiano. Esta agrupación que contribuye a la promoción y conservación del paisaje, también fomenta e intenta recuperar costumbres ancestrales, y en desuso, como son las reuniones de vecinos para comentar las noticias de la comarca, que se denominan calecho (si son por la tarde) y filandón (si son por la noche).

Actividades

Estás en Babia, organiza diferentes actividades durante el año, estas son algunas de ellas:

Participa en la organización de la prueba Babia Sherpa Tour, que se realiza todos los meses de junio en la Comarca y cuenta con varias particularidades que la hacen única, se corre por parejas, en dos días y los participantes duermen en la montaña.

Durante los meses de julio, agosto y septiembre, y aprovechando la climatología y la declaración de Babia y como Reserva Starlight, por la UNESCO, la Asociación organiza salidas nocturnas para disfrutar del cielo Babiano.

En el mes de noviembre, todos los años los restaurantes de la Asociación organizan las Jornadas Gastronómicas del Potro Hispano Bretón, raza caballar donde en Babia se cría y se promociona su consumo.

Y en los meses de febrero organiza una Raquetada Popular por la nieve que cada vez tiene más aceptación y reclamo de asistentes.

La Comarca

Para el viajero puede ser una buena referencia limítrofe de la Comarca de Babia la presencia de dos ermitas, que son principio y final de la misma. Por un lado, la ermita de Pruneda, situada en una pequeña elevación del terreno, que separa Babia de la comarca de Luna y por el otro, el Santuario de Nuestra Señora de Carrasconte, límite entre Babia y Laciana.

En ambas entradas nos recibe un cartel diseñado por el artista babiano Manuel Sierra, indicándonos que nos adentramos en la comarca o salimos de ella.

Su fauna es abundante, y es fácil avistar rebecos, corzos, zorros, e incluso algún oso

Rápidamente nos veremos atrapados por la belleza del paisaje y la abundante vegetación. Praderas y laderas de pastos verdes, donde se nota la tradición ganadera de la comarca. La Trashumancia ha dejado huella en la región, que durante siglos ha acompañado a los babianos en su andadura. Guardianes del ganado han sido los mastines de Babia, encontramos muchos perros de esta raza en toda la zona.

Las cumbres calizas, por encima de los 2000 metros, y un verde más típico de las laderas del norte de la cornisa cantábrica rodean la comarca. Sus habitantes abiertos y siempre atentos con el viajero, hace que te sientas como en casa, cuentan que el mayor atractivo son las copiosas nevadas que cubren la zona durante meses. Pensamos que sin nieve es realmente hermoso… como será entonces con el manto blanco.

Babia es Reserva de la Biosfera declarada por la UNESCO hace 10 años y Parque Natural. Dispone de dos Parques Estelares, gracias a sus cielos limpios y sin contaminación lumínica se puede disfrutar de las constelaciones con la ayuda de expertos astrónomos con nos guiaran por el cielo babiano.

Rutas y Naturaleza

Para los amantes de la naturaleza y la montaña, existen más de 16 rutas de senderismo en la comarca, con diferentes dificultades y todas realmente bellas. De entre ellas destacan la de Las Fuentes del Sil, Peña Ubiña, Laguna de las Verdes, Lago de Chao y la de Torrestío - la Majúa.

La escalada es otro de los atractivos de esta zona, para la que existen muchas alternativas y una Escuela de Escalada, situada en La Cueta, el pueblo más elevado de León 1.442 m., desde donde podemos acceder a vías rápidamente.

Babia está repleta de cumbres susceptibles de ser escaladas

Las paredes son de caliza gris de buena calidad y adherencia, formidables para la escalada Babia está repleta de cumbres susceptibles de ser escaladas.

Si eres amante de la bicicleta, también podrás disfrutar de rutas BBT creadas a tal efecto, y así adentrarte pedaleando en la reserva de la Biosfera y el maravilloso entorno natural que ofrece.

Para aquellos que quieran conocer más acerca de las raíces y costumbres de Babia, en Torre de Babia existe el Museo Etnográfico y de la Trashumancia, fruto del trabajo realizado por médico Isaac Álvarez Suárez, natural de la Riera de Babia.

Este museo familiar se localiza en una casa tradicional babiana restaurada. En él se presenta al visitante numerosas piezas que reflejan la forma de vida local durante el pasado siglo XX. Entre ellas tienen especial relevancia los aperos, indumentaria y utensilios propios de la trashumancia (albardas, cabezadas, capotes de hule, leznas, polainas, tijeras de esquilar, zajones, zumbos, zurrones, etc.), que acompañan a toda una serie de utensilios propios de la zona (arcas, artesas, cuartales, desnatadoras, fresqueras, mánales, maseras, mazaderas, etc.).

La gastronomía babiana

Como cabía de esperar, la gastronomía es abundante y basada en la herencia tradicional de la vida de sus habitantes. La cecina, el chorizo y la morcilla son excelentes, así como el resto de embutidos y salazones. La carne de vacuno y fundamentalmente el cordero, con su caldereta y frite muy típico de la zona. Así como la carne de potro.

Como Reserva Starlight, por la UNESCO, la Asociación organiza salidas nocturnas para disfrutar del cielo Babiano

Sus patatas, lentejas, garbanzos y arvejos (guisantes) son parte importante de sus platos de cuchara. Los potajes y cocidos son contundentes y sabrosos. La carne de corzo, las truchas y en temporada las setas de San Jorge (perrechicos en el País Vasco) contribuyen a esta cocina que sin lugar a dudas no nos dejará ni indiferentes ni vacíos… no podría faltar un dulce típico, la tarta babiana, un flan elaborado con pan, huevos, mantequilla, leche y azúcar.

Menos mal que luego la orografía del lugar hará que digieras mejor lo engullido.

Hospedaje

En Babia, existe una buena calidad de casas rurales repartidas por la comarca, en todas ellas recibiremos en trato muy cercano y donde nos harán sentirnos especiales. La ubicación y la decoración son envidiables. La elección de donde alojarnos, irá en función de las actividades que queramos llevar a cabo por la zona.

La asociación, dispone información detallada de sus asociados y un mapa de la comarca con la ubicación de los alojamientos y servicios de la zona. Cualquiera de ellos nos acogerá con los brazos abiertos.

Origen de la expresión Estas en Babia

Puede deberse su origen a que en la Edad Media, al parecer, abundaba la caza en este lugar y los Reyes de León lo eligieron como punto de reposo, para alejarse de los problemas de la corte. Estas ausencias del Rey motivaban a menudo la inquietud de los súbditos a quienes, cuando preguntaban por él, se les respondía evasivamente que el Rey estaba en Babia.
O a aquellos pastores babianos, que pasaban los inviernos en Extremadura con sus rebaños y que recordaban con nostalgia su Comarca. Tanto echaban de menos su tierra que sentados junto al fuego por las noches, quedaban ensimismados y su mente volaba a Babia. Así permanecían hasta que otro pastor les sacaba de sus sueños con la siguiente frase:
"¡Despierta, que estás en Babia!".

Para finalizar, no queda más remedio que emular, no se sabe bien si a los antiguos monarcas de León o a los pastores babianos en Extremadura, y estar en Babia. Una experiencia reconfortante para todos los sentidos y el espíritu… Allí te esperan para que disfrutes de una comarca única y digna de reyes. No te arrepentirás y repetirás…

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