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Charleston, una combinación única de tradición y modernidad
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Charleston, una combinación única de tradición y modernidad

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Charleston se encuentra en el estado de Carolina del Sur. Es una de las 13 colonias originales de Estados Unidos y una de las ciudades más bellas del sur de Estados Unidos. Lugar de mansiones deslumbrantes, de comercio portuario, de esclavitud; de delfines y de piratas, de porches de ensueño…

Charleston está rodeada por dos ríos, el Cooper (al este) y el Ashley (al oeste), que se encuentran y desembocan en el océano Atlántico al sur de la ciudad.

Gracias a su ubicación costera y relativamente cercana al Caribe, durante mucho tiempo fue uno de los puertos más importantes del Atlántico. Muchos ciudadanos se enriquecieron gracias al comercio marítimo entre colonias y, a pesar de que tuvo una época de decadencia, hoy en día su centro histórico es uno de los más señoriales y espectaculares de Estados Unidos.

Charleston, en el estado de Carolina del Sur. Es una de las 13 colonias originales de Estados Unidos

Aunque detrás se esconde una dura historia, ya que… la prosperidad de Charleston no hubiera sido posible sin el comercio de miles y miles de esclavos africanos traídos a la ciudad por mar. Allí, se subastaban y enviaban a otros estados para trabajar en las plantaciones de arroz, añil y algodón, o trabajaban como sirvientes domésticos en los hogares de los mercaderes.

En el momento álgido de la esclavitud, más del 40 % de esclavos llegaban a Estados Unidos a través de Carolina del Sur. Gracias a este comercio de seres humanos, muchas familias se enriquecieron más y más, dejando como legado el Charleston que conocemos hoy.

Charleston también es conocida por ser el lugar de inicio de la Guerra Civil estadounidense, un conflicto avivado por las distintas posturas ante la esclavitud que enfrentó sur y norte de 1861 a 1865. Carolina del Sur formaba parte de los estados confederados, y hoy en día es un destino popular entre los nostálgicos y defensores de ese controvertido episodio de la historia.

Charleston es una ciudad puerto de Carolina del Sur fundada en 1670, que se caracteriza por sus calles de adoquines, los carruajes tirados por caballos y las casas antebellum de colores pastel, particularmente en los elegantes distritos de Battery y el Barrio Francés.

Además, no es de extrañar que Charleston haya sido calificada recientemente como uno de los principales destinos del mundo por Condé Nast Traveler.

Su gastronomía gourmet, la gran variedad de atracciones culturales y su hermosa arquitectura histórica hacen de Charleston un destino ideal para pasar las vacaciones. Una combinación única de tradición y modernidad es el origen del ambiente exclusivo de Charleston.

Charleston se caracteriza por su arquitectura de comienzos del siglo XX, que se renueva y se mantiene en excelentes condiciones, y una clara evidencia de esto es la histórica Calle King en Charleston. Esta área histórica de compras, gastronomía y diseño se compone de tres distritos característicos: el Upper King Street Design and Dining, el Middle King Street Fashion y el Lower King Street Antiques.

Calles donde conviven marcas conocidas con decenas de tiendas locales exclusivas. Muchas de ellas se encuentran en edificios de importancia histórica, una convergencia de lo nuevo y lo antiguo en Charleston. Donde se encuentran muchas marcas conocidas, como Anthropologie, Apple, Banana Republic y Gap, aunque es interesante visitar los diversos establecimientos locales, como Blue Bicycle Books es un local que ofrece libros nuevos y usados, además de apoyar a autores locales. En el Distrito King Street’s Antiques, se encuentra el establecimiento George C. Birlant & Co., que vende antigüedades de todo el mundo desde 1922.

En King Street también se encuentran restaurantes increíbles, que ofrecen desde alta gastronomía hasta platos típicos de Carolina del Sur, por ejemplo el restaurante Kaminsky’s para disfrutar de deliciosos postres, como tartas y pasteles, acompañados por una bebida.

Lugares emblemáticos

Además del Distrito Histórico, visitar el Mercado Charleston City. En los distintos pasillos del mercado, encontrarás diversos productos locales, como cestas de juncos tejidas a mano, jabones, joyas, vestuario y mucho más. También se puede disfrutar de un café en las encantadoras barras de expresos y puestos de comida.

Charleston se caracteriza por sus calles de adoquines, los carruajes tirados por caballos y las casas antebellum de colores pastel

El Battery en Charleston Harbor (Muelle de Charleston) exhibe cañones y balas de cañón de tiempos de la Guerra Civil, además de numerosas estatuas, con telón de fondo de impresionantes mansiones sureñas en el paseo marítimo.

Caminar por el paseo de enormes robles en la famosa Plantación Boone Hall and Gardens. Esta hilera de árboles, plantados en 1743, es una de las vistas más fotografiadas del país. Aunque la casa no es la original, este majestuoso lugar es bastante auténtico y constituye un icono del pasado. Se pueden observar a las mujeres Gullah (descendientes de esclavos africanos que han mantenido su propio idioma y cultura en el Lowcountry de Carolina del Sur) y fabricar cestas tradicionales o explorar las cabañas de esclavos. También se puede disfrutar de un recorrido guiado por la plantación o visitar el Pabellón de Mariposas.

Eventos en Charleston

Durante el año, en Charleston se organizan diversos eventos culturales interesantes y entretenidos. La Exposición Southeastern Wildlife, que exhibe muestras de vida silvestre y charlas de expertos en la materia, es la más grande de su tipo en el país y se realiza en febrero. El Festival de Vino + Comida de Charleston en marzo te permite conocer y disfrutar de las numerosas especialidades gastronómicas y deliciosas bebidas del área. Entre finales de mayo y comienzos de junio, se celebra el Festival Spoleto y el Festival Piccolo Spoleto. Estos festivales, realizados en forma simultánea, incluyen artes escénicas, artes visuales y espectáculos culturales.

La Semana de la Moda en Charleston es otro evento interesante y el Recorrido Anual en Otoño de Casas y Jardines te ofrece la excelente oportunidad de conocer la historia local centenaria a fines de septiembre y octubre.

Plantaciones

Las plantaciones de la ciudad de Charleston, Carolina del Sur, atraen e numerosos turistas.

En 1619, desembarcaron en Estados Unidos los primeros africanos víctimas de la esclavitud y el 40% de ellos se quedaron en Charleston, Carolina del Sur. Las fastuosas casas donde fueron vendidos y forzados a trabajar hasta la muerte sirven de atracción turística.

La célebre frase que Margaret Mitchell puso en los labios de la heroína de «Lo que el viento se llevó» marcó época, y la película dio a conocer al mundo una ciudad encantadora, Charleston. La ciudad conserva influencia española y francesa, pero sobre todo ostenta en su aspecto el sello de origen inglés. Como de lo más inglés es su nombre, que lo recibió en honor del rey Carlos II de Inglaterra.

Magnolia Plantation and Gardens

Tranquilidad, encanto, historia… Cuando se piensa en las clásicas plantaciones sureñas, la imagen que viene a la mente es Magnolia Plantation and Gardens. Esta plantación fue fundada por la familia Drayton en 1676 junto al Ashley River (río Ashley), justo a las afueras de lo que actualmente es el centro de Charleston. Desde ese momento, Magnolia Plantation and Gardens ha sido testigo del nacimiento y la vida de un país. En la plantación hay una amplia variedad de atracciones, entre las que se cuentan un zoológico y un centro dedicado a la naturaleza, un zoológico para los más pequeños donde pueden estar en contacto con los animales, y un paseo en bote que recorre los campos de arroz inundados de la plantación. Y obviamente, son los jardines de Magnolia Plantation los que se llevan todas las miradas, con algunos sectores que tienen más de 325 años de antigüedad. El mejor momento del año para visitarla es a finales de la primavera, cuando las calas, los cornejos floridos, las hortensias, las azaleas y muchísimas otras variedades de plantas de flor estallan en multiplicidad de colores y perfumes.

Cuando se piensa en las clásicas plantaciones sureñas, la imagen que viene a la mente es Magnolia Plantation and Garden

Los jardines en la plantación Magnolia Plantation en Charleston, Carolina del Sur, se cuentan entre los jardines públicos más antiguos de Estados Unidos

Boone Hall Plantation

Con aproximadamente 300 hectáreas, Boone Hall Plantation en Mount Pleasant, Carolina del Sur, es una de las plantaciones más grandes en la zona de Charleston. La plantación se fundó en 1681 y estaba dedicada a la producción de algodón y nueces pecanas. En la actualidad, produce fresas, tomates, calabazas y muchas otras frutas y verduras que puedes cosechar durante la visita. Hay diversos recorridos para realizar en la plantación, incluido uno que explora la increíble cultura Gullah (que tiene sus raíces en las culturas africanas), que ha dejado un efecto duradero en la región. También puedes realizar un recorrido guiado por la mansión, un recorrido autoguiado por los jardines delanteros y visitar el pabellón de las mariposas. Y no te olvides de hacer una parada en Boone Hall Farms Market, un mercado que se encuentra cerca de la plantación, donde podrás comprar delicias, como vino de la zona, jaleas y salsas.

Middleton Place

La plantación Middleton Place, que combina detalles de elegancia europea con toques sureños, cuenta con uno de los jardines paisajísticos más antiguos de Estados Unidos. Ubicados aproximadamente a 26 kilómetros del centro de Charleston, estos paisajes están diseñados y creados en el estilo geométrico y simétrico que tuvo un rol tan importante durante principios del siglo XVIII en la estructura de los jardines clásicos europeos. En la primavera, el clima permite caminar por los senderos cubiertos con acebo y explorar el rosedal, donde conviven hibiscos y rosas híbridas. Puedes agregar también actividades al aire libre a tu visita, como recorridos en kayak por el Ashley River o Blackwater Cypress Swamp, o cabalgatas guiadas por senderos de tranquila belleza natural.

Visitar Middleton Place en la primavera para ver las rosas en floración.

Mepkin Abbey

Muchas de las plantaciones que se encuentran en Charleston son un recuerdo y un emblema de la historia agrícola de Carolina del Sur, sin embargo, Mepkin Abbey es un testamento a la espiritualidad del estado. Mepkin Abbey se encuentra a 67 kilómetros al norte de Charleston, y alberga a una comunidad de monjes dedicados a la oración, el trabajo y la hospitalidad. Esta abadía se estableció en 1949 y ocupa los terrenos verdes de la antigua plantación Mepkin Plantation, donde a finales del siglo XVII ya se cultivaba y cosechaba arroz. Hoy en día, puedes acercarte a orar en la iglesia de Mepkin Abbey Church, disfrutar de la serenidad de los jardines Nancy Bryan Luce Gardens, y adquirir los frutos del trabajo de los monjes, que incluyen miel, hongos y artículos hechos a mano que están a la venta en la tienda de regalos.

Aquí se puede encontrar paz y tranquilidad en los terrenos de Mepkin Abbey, una abadía donde monjes católicos han vivido y trabajado la tierra durante más de 65 años.

Charleston Tea Plantation

En la zona sureste de los Estados Unidos, el té helado endulzado es una tradición ya legendaria y, en Charleston Tea Plantation, los visitantes pueden conocer el proceso de cultivo y cosecha del té, y luego disfrutar esta deliciosa bebida. Ubicada en Wadmalaw Island (a media hora en automóvil al suroeste de Charleston), Charleston Tea Plantation cuenta con el ambiente perfecto para el cultivo del té, actividad que se realiza en esta plantación desde 1963. Esta plantación es un goce para la vista: los senderos se encuentran a la sombra de los arcos creados por robles de cientos de años de antigüedad y los verdes campos de cultivo de té se extienden hasta donde llega la vista. Se puede dar un paseo en tranvía por la granja de 51 hectáreas para ver las más de 320 variedades de plantas que se emplean para hacer los tés verdes y negros.

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