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Entrevista a Miguel Jiménez (Tren de la Fresa)
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Entrevista a Miguel Jiménez (Tren de la Fresa)

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Miguel Jiménez es gerente de Patrimonio Histórico y Turismo Ferroviariode la Fundación de los Ferrocarriles Españoles

Con él estuvimos en la presentación de la temporada 2018 del Tren de la Fresa, y con él charlamos sobre este curioso, diferente y emblemático tren, que se ha convertido en un clásico del turismo madrileño, que supone una interesante excursión cultural y de ocio, que permite disfrutar de un recorrido en un tren histórico entre Madrid y Aranjuez y de una magnífica jornada en esta última localidad, declarada Paisaje Cultural Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2001, al estar considerada un claro ejemplo de riqueza patrimonial.

El Tren de la Fresa podemos definirlo como un producto turístico con coches de los años 20 y 40

¿Qué es y en qué consiste en Tren de la Fresa?

El Tren de la Fresa podemos definirlo como un producto turístico, y ¿qué hay detrás de ese producto?, pues hay una composición histórica de coches de los años 20 y los años 40, con lo cual estamos hablando de un material que tiene casi un siglo de historia buena parte de él, y esun tren que recrea un itinerario de Madrid a Aranjuez que se puso en marcha en 1851, fue el primero de Madrid y recupera el nombre histórico que tenía ese primer tren y lo que hace es transportar a la gente a Aranjuez en un tren históricoy puedo decir además que al llegar a Aranjuez presenta una oferta cultural diferente dependiendo de las curiosidades de cada uno, así hay patrimonio monumental, paisajístico, disfrute en familia, hay diversas ofertas para que cada uno componga a su escala el viaje.

¿Por qué hay que montar en este tren?

Porque a nivel nacional es uno de losescasísimos trenes históricos que hay en España. Además, manteniéndolo en un estado muy cercano al original, podemos tener otros trenes históricos muy glamurosos, de mucho lujo, pero son evoluciones que se han ido adaptando. En cambio, este tren mantiene en lo esencial tal cual era en los años 20, y te da la oportunidad de recrear un viaje que no es tan fácil hacerlo en nuestro país, insisto en que hay otros en otras partes de España, pero en Madrid es el único lugar junto al de Felipe II,pero ese es otro producto más moderno.

¿No se hacen competencia estos dos trenes?

No, al contrario, hay una sinergia, se pensaba que se podrían hacer competencia y es al contrario, es más como salimos de vías paralelas, la 1 y la 7, contiguas, los viajeros del uno ven al otro, y se preguntan y dicen pues la semana que viene podemos hacer el otro, luego hemos creado una oferta combinada, y gracias alapoyo de la Comunidad de Madrid, que quiere crear esa marca de trenes históricos, se van realimentando uno a otro. Estamos en la línea de las innovaciones futuras de crear un billete combinado.

La Comunidad de Madrid quiere crear una marca de trenes históricos

¿Por qué sale de Príncipe Pio?

Por una causa puramente logística, además es una estación preciosa, es monumental, también del siglo XIX, preciosa y luego es una estación que tiene una salida directa hacía el sur a través del pasillo verde, y también tiene otra ventaja que es su centralidad y accesibilidad a nivel Madrid, ya sea por metro, cercanías o autobuses interurbanos tiene una facilidad de acceso muy fuerte. Otras podrían hacer el mismo papel, y tienen más espacio más complejo, pero hemos hecho un análisis, hemos salido de Atocha, del Museo del Ferrocarril y este es el tercer punto de salida y es el tercer año que va a salir de aquí y hasta ahora estamos contentos con los resultados.

¿Qué proyectos tiene el Tren de la Fresa?

Los proyectos van en la línea de ir buscando nuevas facetas del destino, el tren va a ser el mismo en cuanto a la composición, pero podemos recuperar el vapor, no lo descartamos, es bastante complejo logísticamente, es muy caro y además tiene muchas disfunciones con el resto de los vehículos, con lo cual tiene muchas complejidades, pero no lo descartamos. Estamos con la idea también en el medio plazo de poner calefacción de vapor dentro de los coches, que consiste en un sistema con un calderín de vapor quegenera vapor y circula por los coches y calienta, con lo cual es una técnica antigua, es decir volvemos al pasadocon cosas que tenía el tren en esos tiempos y que ya se han perdido. Y luego va en la línea de seguir innovando y buscandonuevos atractivosen los destinos o en puntos intermedios, ahora estamos explorando, unos primeros tanteos, en Pinto que tiene una historia unida al chocolate, a la fabricación de chocolate;todo consiste en buscar nuevos atractivos para que la gente vuelva, que esos nuevos atractivos sean motivo para que la gente repita viaje.

Estamos buscando nuevos atractivos en los destinos o en puntos intermedios

La idea de rememorar el recorrido del que fue el primer ferrocarril de la Comunidad de Madrid y el segundo de la Península tiene su origen en 1984 y, desde entonces, el Tren de la Fresa se ha mantenido fiel a su cita anual. El proyecto que dio origen a este viaje fue una iniciativa conjunta del Museo del Ferrocarril de Madrid, la Comunidad de Madrid, el Ayuntamiento de Aranjuez y Patrimonio Nacional.

¿Cómo ha evolucionado el número de pasajeros?

El número de pasajeros, la evolución no es lineal porque depende del número de circulaciones que hagamos, por ejemplo, ha habido años en que hemos hecho casi 70 u 80 trenes por temporada, teníamos más facilidades por parte de Renfe, maquinistas y recursos de tracción, que ahora no los hay, se ha hecho más complejo, vamos a ver en unos años como se resuelve, así que lo que ponderamos más es el porcentaje de ocupación. Este año hemos estado en los 8.200 viajeros y es ocupación del 80%, y podemos avanzar más, tenemos eso 20 por ciento de crecimiento y estamos en una línea progresiva de ir metiendo más circulaciones.Cuando comenzamos la nueva etapa en los tres años que llevamos aquí, empezamos con 26 tripulaciones, el año pasado fueron 30, este año 32, es decir vamos aumentando circulaciones y también aumentando composición, hemos metido un coche más, un coche nuevo, es decir vamos a seguir trabajando …

¿Este es el único tren que hay para este recorrido?

Como Tren de la Fresa este es exclusivo, tenemos otros vehículos históricos que circulan también, el Felipe II lo tenemos cedido a Alsa para su operación, o unos coches restaurantes tipos Belle Epoque y Oriente Express que circulan para eventos, se chartean para situaciones especiales, pero dan poca capacidad y es un producto turístico difícilmente explotable como éste, este es un cochefamiliar, asequible acualquiera, los precios están en una horquilla de 20 euros, cualquiera puede disfrutar de él, entonces este es el único que hay de este formato aquí en Madrid, en el resto de España hay otras cosas, pero no muchas, y algunos con cierto parecido.

¿Cuál es la temporadadel Tren de la Fresa? ¡Qué fechas?

Empieza el 14 de abril y estamos hasta que acaba el mes de junio y luego a finales de septiembre volvemos a circular hasta el último fin de semana de octubre. Se corta en los meses de verano porque en Aranjuez hace mucho calor y como mucha parte del recorrido es al aire libre se podría hacer muy duro para los viajeros.

¿Se podría extender las fechas un poco más?

Sí, justamente volvemos a las 8, que luego son las 7 con el cambio de hora, si lo dejamos ya volvemos de noche, lo cual lo hemos probado ya con el Viaje de la Música, y puede tener su aliciente, una vuelta en el balconcillo en verano… es una experiencia fantástica viajar de nochey te retrotrae a los viajes nocturnos, y más en estos tiempos que ya no se viaja de noche, cuando sales lo haces de día…

Uno de los problemas de este tren es que tiene una máquina especial y hay que tener maquinistas habilitados especialmente para ella

A no ser que lo hagas en tren litera…

Y ya quedan muy pocos, así que esa experiencia de viajar de noche abre la puerta a sentimientos y estamos buscando experiencias sensoriales, y viajar de noche te aporta una sensación que te reencuentra con tu pasado, con lo cual buscamos ese flashback de cada uno de los viajeros.

¿He oído decir que este tren ha tenido que salvar muchos trabas y problemas?

La normativa de seguridad es muy estricta para todos, y este es un tren que va por la vía que van los demás con lo cual tenemos que cumplir todos los requisitos que tienen los demás trenes. El problema, este tren tiene una máquina especial y hay que tener maquinistas habilitados para esta máquina, si tienes carnet de conducir puedes conducir cualquier coche, las locomotoras no, tienes el carnet de esa locomotora y como solo hay una, tienes que formar personalpara que conduzcan esta máquina, por eso tenemos pocos maquinistas,el mantenimiento de estos coches es muy delicado, la madera, todo orgánico, sufre muchísimo, entonces las dificultades son muchas, pero con buena voluntad de colaboración las vamos salvando, ahora tenemos un coche aparcado porque lo están arreglando, pero ahí seguimos…

¿Dónde se encierra cuando acaba la temporada?

Es secreto, (se ríe)hay que conservar la privacidad de los trenes…

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