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Óscar Mateos Prieto y el Otoño Mágico del Valle de Ambroz
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Óscar Mateos Prieto y el Otoño Mágico del Valle de Ambroz

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Óscar Mateos Prieto es presidente de DIVA y es el alcalde de Baños de Montemayor, uno de los ocho municipios que forman la Mancomunidad del Valle del Ambroz, que está situado al norte de la provincia de Cáceres…

El día 25 de octubre comenzó el Otoño Mágico en el citado valle,cuyo calendario de actividades se desplegará cada fin de semana hasta el 8 de diciembre.

DIVA es un grupo de acción local para el desarrollo integral del Valle del Ambroz

Con Óscar Mateos pudimos hablar hace unos días en la presentación del citado evento en Madrid…

¿Qué es DIVA?

Es un grupo de acción local para el desarrollo integral del Valle del Ambroz, que no es político, ni es público, es mixto, y en él están políticos, también están empresarios, agricultores, ganaderos, empresarios turísticos… de los diferentes y diversos sectores que tenemos en nuestro valley desde ahí y desde hace 21 años, este año cumplimos veintidós, estamos celebrando el Otoño Mágico, que poco a poco ha ido evolucionando hasta ahora que son cinco fines de semana, en el que celebramos más de 70 actividades relacionadas con la naturaleza, la cultura, la gastronomía para dar a conocer todo nuestro legado en todas esas vertientes que estoy enunciando.Son fiestas de interés turístico regional y desde el año pasado son fiestas de interés turístico nacional.Y el pasado año fuimos finalistas en los premios Red Natura, que son unos premios que concede la Comisión Europea, gracias a esa huida de localismos y a esa unión, no solamente de entes públicos y privados, sino de todos los pueblos para hacer comarca, así hemos conseguido convertir una actividad que surgió de unos empresarios hace 21 años, en una Fiesta de Interés Turístico Nacional.

Tengo entendido que en septiembre hay alguna actividad relacionada…

En septiembre, en el sábado previo al cambio de estación, siempre hacemos el saludo al otoño, que es como dar la bienvenida a esa estación que es emblemática para nosotros, y en cuanto a actividades pues es una jornada gastronómica, también lúdica, de deporte, y es únicamente comoun preámbulo para dar la bienvenida al otoño.

¿Cuál es el punto fuerte de este Otoño Mágico?

Precisamente lo que le hace más mágico, porque ese denominación viene de su naturaleza, ya que 70 actividades se podrían hacer en cualquier sitio, pero evidentemente lo que nosotros tenemos es un entorno privilegiado donde se mezclan los colores pardos, verdes, marrones en diferentes estratos, ya que en un valle muypequeñito;son ocho municipios con apenas 8.000 habitantes; pero cambia desde los 400 metros hasta casi los 2.000 metros, es una pared vertical con diferentes estratos y colores, y ese es el condicionante que ha provocado que tanta gente le guste acercarse a ese Otoño Mágico y nosotros los ponemos en valorpara que se potencie, no solamente la naturaleza con actividades deportivas y lúdicas, sino también con nuestra cultura, nuestra gastronomía, nuestra historia…

En el Otoño Mágico celebramos más de 70 actividades relacionadas con la naturaleza, la cultura, la gastronomía

Pero turismo sostenible porque es una zona muy delicada

Así es, por eso es tan importante y lo cuidamos tanto, lo cuidan las personas que vienen… porque el año pasado subimos de 25.000 mil a 35.000, y calculamos que no podemos subir más allá de 40.000, si sobrepasamos esa cantidad quizá ya no podamos; alojarlas sí porque tenemos una estructura en el valle, que es muy turístico, tiene un alojamiento por cada dos y medio habitantes, estamos muy por encima de la media extremeña y española, con lo cual estamos preparados para recibirlos; pero el entorno no. No podemos permitir morir de éxito y que se perjudique nuestro entorno.

¿Cómo se logra frenar ese aumento?

Poniendo coto al número de participantes, hay una marcha senderista que es de las más importantes que recorre entero el Valle del Ambroz, por ejemplo desde hace cinco años solo se pueden apuntar mil personas, que son bastantes y más ya crearían problemas, y en el resto de actividades también se van acotando, incluso pedimos que se apunten previamente en las actividades para saber cuántos van a acudir, lo que no queremos es que la gente venga y luego no tengan cabida, por eso pedimos para las actividades respectivas que sepamos cuantas personas van a venir.Además este año tenemos varias degustaciones gastronómicas, otros años anteriores se ponían los cubiertos de plástico gratuitos, este año no, hemos decidido quitar el plástico completamente porque estamos comprometidos en esa lucha, y vamos a poner cubiertos y platos biodegradables,que sean reutilizables y que se tenga que poner una cuota de cincuenta céntimos para ello, no por recaudar sino para que se impliquen y vean que mantener el medio ambiente cuesta.

El Valle de Ambroz parece que es una zona que está un poco olvidada…

Es una zona al norte de Cáceres, montañosa, a las estribaciones de Gredos, situada justo al lado de Las Hurdes, la Vera y el Jerte, que es una zona muy turística, y estamos justo ahí con ese trinomio, por así decirlo; de hecho después de La Vera y el Jerte es una de las zonas más turísticas de Extremadura, descontando las grandes ciudades, después vendría el Valle del Ambroz, es muy conocido en otoño, lo que pasa es que lo estamos potenciando porque queremos que se conozca en el resto del año.

Hay que desestacionalizar

Exacto. Y como conseguimos esa desestacionalización, utilizando el Otoño Mágico como escaparate para también dar a conocer en verano nuestras piscinas naturales, es muy típico de los ocho pueblos, porque en varios están las piscinas naturales, que son de gran valor y muy concurridas. Tenemos también que vender nuestro patrimonio, tenemos el Barrio Judío deHervás; el Castañar Gallego, también de Hervás, unas zonasmuy bien conservadas, de hecho el barrio judío es de los mejores conservados de toda España. Tenemos la calzada romana, las termas romanas de Baños de Montemayor que desde hace dos mil años están vertiendo aguas sulfurosas para aquellos que tienen problemas respiratorios…el Palacio de Sotofermoso, los miradores desde Casas del Monte o Segura del Toro, el Corral de los Lobos de la Garganta, que es un lugar muy relacionado con los lobos y acuden muchos a su historia… un sinfín de valores culturales, patrimoniales, históricos que vendemos también gracias a ese Otoño Mágico.

El futuro es seguir hacia adelante y visionar que seamos Fiesta de Interés Turístico Internacional

¿La Junta de Extremadura apoya lo suficiente?

Sí, afortunadamente siempre nos ha apoyado…

Esté quién esté

Sí, siempre nos ha apoyado, la Diputación igual, y la comarca siempre ha encontrado grandes apoyos, no podemos tener ningún reproche hacía ninguno, es más, incluso cuando se ha necesitado ayuda en momentos muy duros, en los que ha peligrado… por ejemplo hace cuatro años aproximadamente tuvimos un momento muy duro…

¿Qué tipo de problemas?

Porque no llegaban los fondos europeos para poder realizar las actividades, pero ahí la Dirección General de Turismo nos echó una mano y nos ayudó a poder realizarlos, siempre nos hemos sentido muy bien tratados.

¿Y el futuro?

El futuro es seguir hacia adelante y visionar que seamos Fiesta de Interés Turístico Internacional. Ya nos estamos dando a conocer, así lo hemos hecho en el Italia, en Finlandia, en Estonia, ya somos un referente para muchos de ellos. Y haber sido finalistas en los Premios Red Natura también nos ha abierto puertas, porque queremos darnos a conocer en el turismo internacional, no para que vengan solo al Otoño Mágico, sino para que vengan en otras épocas del año.

Los visitantes del Otoño Mágico es su mayoría son españoles

Sí, fundamentalmente de Madrid, luego norte de Extremadura, sur de Salamanca, que es por cercanía. Tengamos en cuenta que se celebra durante fines de semana, no es que se celebre durante cinco días, son cinco fines de semana, con lo cual es una estancia muy corta, y no es fácil coger a gente que venga de demasiado lejos, por eso es muy difícil captar al turismo internacional en ese tipo de actividades.

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